从热爱到创业他用器材产品助力中国足球 对话爱高体育CEO

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每一个工作日,如果没有在公司研讨足球产品的开发和推广,那他就是在外与足球圈、体育教育圈的客户朋友交流,或甚至亲自在球场上体验各类足球产品。

作为一个足球球迷兼足球产品公司负责人,意甲他享受这种被足球包围的生活。而他倾注热爱的事业结晶——爱高体育,如今也已经从最初的单一足球器材产品(充气式足球门)生产厂商,成长为国内乃至亚太地区顶尖的全系列足球器材综合服务商,产品远销全球50多个国家。

跨入新世纪,国足在米卢的带领下勇闯韩日世界杯决赛圈,令广大球迷兴奋不已的同时,也让足球这项运动在国内迎来了又一段辉煌时期。

广东作为体育大省,其足球基础人口在国内自然名列前茅。那段日子,几乎每一个午休时间都有无数孩子在公园的空地上挥洒汗水,模仿着偶像在赛场上的英姿,梁嘉华便是其中之一。

除了自己踢球外,从初中阶段起,梁嘉华更迷上了看球和「追星」,熬夜看欧冠、紧追彼时留洋海外的李铁等中国球星的每一场比赛、观战国足的每一场赛事、为国家队的每一次胜利激动呐喊,在失利出局以后失落流泪……对足球的热爱在那几年深深注入到他的血液里。

把兴趣做成事业,并且做出一番成就,对许多人而言都是梦寐以求的。热爱足球的梁嘉华也一样,从初中开始他便想,如果他日有机会能够做一份和足球有关的事业,一定义无反顾。

这位父亲很有意思,除了和儿子一样长期是铁杆球迷,支持国足、喜欢曼联外,梁广仁更精通工业设计和产品研发,喜欢捣腾发明。从事家电行业超过25年的他,当时已经是国内众多小型家电爆款产品的幕后研发者。

5月某一天,一位外国朋友通过中间人的介绍,找到了梁广仁,「听说你很懂工业设计,也喜欢足球,和你聊个事情,现在有一个情况,在欧洲每年因为足球门倒塌造成的青少年球员伤亡情况非常多,你能不能帮忙开发和生产一款安全的足球门来,解决这个问题?」

这一邀约让梁广仁第一次发现,原来在欧美这些经济和足球如此发达的国家,竟然也会有非常多因为足球门这项基础产品的不完善而造成的伤亡事故,而他自己完全有可能通过技术研发,改变这一现状。他第一时间把这次邀约向儿子分享。彼时梁嘉华正在高三备考,知道父亲这次有机会投身一项和足球有关的生意,梁嘉华非常兴奋和支持,更马上提出许多自己的足球见解,恨不得马上加入。

几个月后,由梁广仁独立研发的全球首款综合安全、便捷、专业性的充气式球门成功面世;英文品名以其产品特性「充气」(Air)和「球门」(Goal)组合而成,定为AirGoal。

今天在足球界响当当的「爱高」品牌,实际上就是当时AirGoal的音译而来。而梁嘉华此时也完成了高考,拿到了名校中山大学的录取通知书,入读哲学系。

大学期间,不愿意被局限在「象牙塔」的他,在保证专业课学习的基础上,自学钻研营销知识,并加入国际大学生社团「创行Enactus」,随后又辅修市场营销和金融,不放过每一个同业界学者交流的机会。

与此同时,他利用课余时间搭建起自己的小团队,在国内外各大平台推广自家研发的充气球门,爱高体育的雏形,就此形成了。

纵览爱高发展史,你会发现,他们是一家始终希望为中国足球做点事情的「情怀企业」。

自首款产品面世以来,到2009年历经三年多的市场洗练,爱高充气球门在海外的销售业绩突飞猛进,一举成为风靡欧洲与日本的足球训练器材品牌。但梁嘉华坦言,他和父亲一直都有颗「中国心」,始终希望自己所研发的产品能够直接帮助到中国足球事业发展。

于是,在2010年初,他们毅然决定:聚焦足球领域,在充气球门基础上,继续全面开发所有足球训练相关器材;同时,坚决投入国内市场进行品牌推广,要把爱高打造成国内足球器材的顶尖品牌!

在那个全中国都还没有怎么关注足球器材的年代,为了制造出既符合全球顶尖专业足球训练需要、又适应中国足球市场实际情况的产品,爱高已经投入巨资逐步打造起了自己的足球器材研发实验室,里面配备了全气候高低温模拟设备等多种高科技装置,以保证爱高的各种训练器材的质量和专业性均领先业界。

在产品准备工作初步完成后,梁嘉华迫不及待带领团队进行国内市场推广,然而这时候他才发现,真正的难题出现了,那就是:当时的中国市场对于足球训练器材的认知基础和欧洲相比差距甚大。

「当时的国内市场用户,普遍没有接触过充气球门、充气人墙、反弹板等各类新型足球训练器材,而我们团队中也没有人具备体育专业背景,这对于想要打入国内前沿市场而言,是个不小的阻碍。」

为了打开市场,当时的爱高团队几乎参加了国内大大小小各种社会草根足球赛事活动,还一度与4S店合作推出买车送充气球门或足球训练器材套装等优惠活动,想借此打入家庭市场,但全部都收效甚微。此时的爱高国内业务,几乎所有合作均处于赞助模式,公司也只能用国外市场赚的钱来养国内市场,入不敷出。

长久打不开局面,难免让人产生自我怀疑。在这期间,梁嘉华及其父亲不时就国内业务应该如何拓展展开激烈的讨论。

「这门生意从当时看来,确实很难做,但换一个角度想,几十年前在欧美国家开始大力发展足球的起步阶段,情况肯定也差不多。人家能成功,我们就一定也能行。越难做,越有价值,越要坚持下去。」

坚定信念后,他也转变思路,决定聚焦于青少年校园足球领域。从此,爱高开始了和全国以及各省校足办、各地社会青训机构的广泛互动合作,爱高团队经常不远千里带着器材在全国各地参加大大小小各类足球活动,包括足球赛事、夏令营、教练员培训班等。

在所有这些活动现场,包括足球基地、学校内,为了彻底了解用户需求同时推广产品,梁嘉华和他的团队长期坚持和参与活动的教练员及孩子同吃同住,从最基础的层面参与这些赛事活动的方方面面。

事实证明,这一转变起到了至关重要的作用。国内许多基层青少年足球教练员在亲身接触爱高的各类足球器材后,切实感受到其在安全性、便携性方面的优势,加之被爱高团队的诚意打动,都自愿化身爱高「推广大使」,帮助品牌在圈内获得迅速传播,积累了良好口碑。

2014年10月,国务院「46号文件」横空出世,爱高也终于迎来了自己在国内市场的重大转折点。

政策扶持加上资本的注入,使国内体育市场迎来井喷,体育用品需求也不断增加,而已经在圈内积累出高口碑的爱高,自然成了大家在足球器械领域的首选。梁嘉华表示,2014年底,爱高在国内的销售业绩直线上升,到次年更是直翻四倍。

但是业绩的爆炸式增长并没有让梁嘉华感到满足,他深知,在体育用品市场想要长期保持领先地位,自身硬实力才是重中之重。他把公司大部分营收都投入产品研发,旨在打造更多更安全、专业的训练器材;网罗各界人才,搭建起更专业、更具前瞻性的营销团队。

与此同时,爱高也逐步发力职业足球领域,在成功为众多职业足球俱乐部如北京国安、广州恒大提供足球器材后,爱高于2015年正式签约国足标志性人物——李铁,后者出任爱高技术总监,与团队共同研发训练器材;2017年,爱高再进一步,与中国福特宝产业发展公司完成签约,成为「中国足协中国之队足球器材服务商」。

自此,爱高算是坐实了国内足球器材行业的头把交椅,而梁嘉华和他父亲最初的那个愿望「自己的产品直接帮助中国足球事业」,也得以实现了。

「有机会欢迎你来我们公司看看,一切就清晰了。」梁嘉华在采访中不忘邀请我们。

「欢迎来公司看看」这句话,梁嘉华说得严肃且认真,却让爱高营销副总监曾智华大笑了起来。后者半开玩笑地说道,「如果放到三四年前,我劝你慎重考虑这个邀请。」

2016年初,迫切想要脱离金融圈工作的曾智华,联系到多年的球友梁嘉华,两人开门见山——

梁嘉华十分欣赏曾智华多年的金融业背景以及出色的业务能力,另一边,出于多年形成的信任,后者也没有犹豫。然而,接下来的首次爱高体育之旅,可谓让曾智华毕生难忘……

在经过几次地铁转线、耗时一个多小时抵达当时的爱高体育总部后,曾智华发现,相比于日常出没的市中心各类摩天大楼,眼前这座朴素的工厂,足以把曾智华从抱有对「国内体育用品行业领先品牌」这个title的幻想,彻底拉回到现实;而转行初期不及从前的薪资,对于已经成家的他而言,也是需要考虑的重要因素。

究竟是追逐热爱,还是回头继续赚「面包」?这个问题令曾智华陷入纠结。好在梁嘉华再次用诚意打动了他。

「见面结束后的那天晚上凌晨三点,我突然收到一封嘉华的邮件,洋洋洒洒三千多字,说出了我们彼此的顾虑、公司未来的发展方向、我们合作的形式等等,每一个字都非常诚恳、打动人,足以看出他对我的看重与信任,这也在很大程度上消除了我的顾虑,决定和他共同拼一把。」

两人中,一个沉着冷静、逻辑严密,一个思维跳跃、乐于开拓,在工作中正好形成互补。曾智华很快凭能力和业绩晋升为中高层核心成员,并且肩负起了爱高旗下足球品牌星子足球的始创及管理运营工作,使爱高逐步向集团化的方向发展。

梁嘉华说,每个人身上都有值得学习的地方,在取他人所长之时,也勇于展示自己,才能不断进步。而中国体博会,恰好为他们提供了这样一个平台。

「我觉得体博会应该是业内最大的展示平台了,我们已经连续参加了10年,从最初想要让大家认识我们,到现在更多的把这里当做交流的窗口,向无法前往广州的人展示我们最新的研发进展等等。它为行业提供了一个交流学习的平台,同时也切实为我们带来了销量上的提升。」

最后谈到公司未来的发展方向,梁嘉华依旧沉着冷静,「爱高目前在职业足球和校园足球领域都有了不错的认知度,但在普通球迷群体中还不理想。」

「我希望未来我们可以成为一个基层足球爱好者都认知的品牌,一个有温度的足球器材品牌,发挥核心力量,去帮助更多社区和家庭打造自己的足球领域和文化,使爱高能够实现更大的价值。」